Как пишется зато?

Как пишется зато? Сразу отметим, что возможно как слитное, так и раздельное написание данного слова. Все зависит от смысла, который оно выражает в предложении. Если вместо слова «зато» можно поставить слово «но», то в данном случае интересующее нас слово является союзом и писать его необходимо слитно. Если же оно состоит из местоимения «то» с предлогом «за», а отвечает на вопросы «за какое?», «за что?», то писать его нужно раздельно.

Примеры:

Зато мы приехали вовремя.
Нужно было пройти за то здание.